Quand les bébés peuvent manger des oeufs ?

Avec l’abandon des anciennes directives, les parents se demandent quand, exactement, est le bon moment pour introduire les oeufs dans la vie de leur bébé. Nous résolvons l’énigme.

L’un des nombreux plaisirs d’être une famille est de partager la même nourriture à table. Les œufs sont l’un des aliments les plus attendus parmi ceux que l’on partage. Après tout, nous, les parents, ne pouvons pas survivre uniquement avec des Cheerios ou des carottes en purée. Mais les œufs ? Ils comptent comme un véritable moyen de subsistance. Il n’est donc pas étonnant que les mères soient impatientes de le savoir : A quel âge un bébé peut-il manger des oeufs ?

Quand les bébés peuvent-ils avoir des œufs ?

Il s’agit d’une recommandation raisonnable, car à ce stade, les bébés essaient de nouveaux aliments pour compléter leur lait maternel. Mais l’American Academy of Pediatrics (AAP) n’a pas de recommandation officielle sur l’âge.

En 2000, l’AAP conseillait aux parents de ne pas donner d’œufs à leurs bébés avant l’âge de 2 ans, mais en 2008 – en raison d’études suggérant que les aliments allergènes introduits plus tôt dans la vie peuvent aider à prévenir les allergies alimentaires – l’organisation a abandonné cette directive précédente, et de nombreux médecins recommandent maintenant aux parents de nourrir leurs bébés avec des œufs plus tôt. Cependant, l’absence de directives sur l’alimentation des œufs pour des groupes d’âge spécifiques crée une certaine confusion et les parents sont souvent nerveux à l’idée de nourrir leurs bébés avec des œufs.

oeuf et bébé

Allergie aux œufs de bébés

Il est facile de comprendre pourquoi les parents s’inquiètent de nourrir leurs bébés avec des œufs. Environ 2 % des nourrissons peuvent être allergiques aux œufs. Comme le rappelle Dana Metz, mère de deux filles, lorsqu’elle a donné une portion à sa fille cadette à l’âge de 10 mois, celle-ci a immédiatement vomi. « Elle aura 2 ans en septembre et n’a eu qu’un peu d’œufs brouillés par-ci par-là », dit-elle. « Mais je prends le courage de lui faire essayer une aide complète !

La meilleure façon de décider s’il faut attendre est de noter si le bébé a d’autres allergies alimentaires ou s’il y a des antécédents familiaux d’allergies alimentaires. Si c’est le cas, consultez votre pédiatre. Il se peut qu’il vous envoie chez un allergologue pour envisager des tests supplémentaires avant que votre enfant n’essaie des œufs (ou d’autres aliments allergènes), explique Drew Bird, docteur en médecine, directeur du centre des allergies alimentaires au Children’s Medical Center de Dallas, Texas, et professeur associé de pédiatrie et de médecine interne au Southwestern Medical Center de l’université du Texas.

Si le bébé n’a pas de réaction après avoir essayé un nouvel aliment, donnez-lui cet aliment chaque jour pendant trois jours sans introduire d’autres nouveaux aliments pendant cette période, explique le docteur Keith-Thomas Ayoob, professeur agrégé de pédiatrie clinique à l’Albert Einstein College of Medicine de New York.

« De cette façon, en cas de réaction allergique, vous serez mieux à même de savoir quel aliment peut en être la cause », dit-il.

S’il est allergique aux œufs, vous le saurez tout de suite : Le bébé peut avoir de l’urticaire, des gonflements, des vomissements, de la toux et une respiration sifflante quelques minutes après avoir mangé des œufs. « Bien sûr, si cela se produit, parlez-en à votre médecin avant de lui redonner la nourriture », dit M. Bird.

Comment préparer des œufs pour bébé

Avant d’introduire des œufs dans le corps de bébé, assurez-vous qu’il a déjà goûté des céréales (comme le riz ou l’avoine) et des fruits et légumes en purée.

Alors que les médecins recommandaient auparavant de ne pas utiliser de blanc d’œuf, ils recommandent maintenant de lui offrir l’œuf entier. « L’œuf entier est parfait », dit Ayoob. « Le blanc et le jaune contiennent tous deux des protéines de grande qualité. Le jaune est également riche en vitamines et minéraux ». De plus, il contient des graisses et du cholestérol sains. « Ne craignez pas le cholestérol », dit-il, « d’autant plus que les bébés ont besoin de cholestérol pour le développement de leur cerveau ».

En ce qui concerne la façon de préparer les œufs pour bébé, il faut préparer l’œuf dans la même consistance que les autres aliments solides que l’enfant mange. « Si votre enfant mange des purées de l’étape 1, donnez-lui un œuf bouilli ou légèrement brouillé », explique M. Ayoob. Vous pouvez l’écraser, le réduire en purée ou le pulvériser.

Dans son livre, Altmann suggère également d’ajouter du lait maternel ou de l’eau pour diluer l’œuf si le bébé a besoin de quelque chose de plus liquide. Elle ajoute que le bébé peut déguster un tiers d’un gros œuf cuit deux à trois fois par semaine.

Entre huit et douze mois, vous pouvez augmenter la taille des portions à la moitié d’un gros œuf cuit deux à trois fois par semaine et mettre des œufs brouillés au menu. C’est « un aliment fantastique pour les doigts », écrit-elle. Mais vous pouvez aussi les changer, comme vous le feriez pour votre propre petit-déjeuner. À ce stade, bébé est assez âgé pour apprécier également les œufs durs et coupés en petits morceaux.

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